Home Blog

Le bonheur des États

Il faudrait pour le bonheur des États que les philosophes fussent rois ou que les rois fussent philosophes. -Platon-

Explication

Platon évoque ici la théorie des « philosophes-rois ». Platon pense qu’il n’est rien de pire que d’être gouverné par des ignorants. Pensant la politique comme un savoir, il en conclut que celui qui sait (le philosophe) doit gouverner. Pour cela, il faut, soit que les philosophes accèdent au gouvernement, soit que ceux qui gouvernent deviennent philosophes. Toute sa vie Platon cherchera en vain à réaliser ce projet.

La Seule Chose

La seule chose que je sais, c’est que je ne sais rien. -Socrate-

Explication:

Cette phrase résume ce qu’on appelle l’ironie socratique. Celle-ci consiste à interroger en feignant l’ignorance. Elle est aussi révélatrice du refus du dogmatisme caractéristique de la philosophie socratique.

Connais-toi

Connais-toi toi-même. -Socrate-

Explication:

Cette phrase n’est pas, comme on le croit trop souvent une invitation à l’introspection. Socrate nous invite à connaître ce qui est vraiment nous-mêmes c’est-à-dire non pas notre corps mais notre âme et, non pas toute notre âme, mais sa partie rationnelle. La philosophie socratique est en effet une anthropologie. Il s’agit de connaître l’homme. On consultera le commentaire qu’en fait Platon dans l’Alcibiade majeur

Méchant Volontairement

Nul n’est méchant volontairement. -Socrate-

Explication:

Socrate veut dire que le méchant est l’ignorant. Il veut son bien mais il ne le voit pas et commet donc le mal involontairement. Cette phrase ne signifie nullement une quelconque irresponsabilité du méchant qu’il faudrait pardonner car il est de notre devoir de ne pas rester dans l’ignorance.

Citation de Protagoras d’Abdère

L’homme est la mesure de toute chose

Explication:

Le sophiste Protagoras défend ici l’idée du relativisme. Chaque homme mesure la réalité à son propre étalon. La phrase signifie « à chacun sa vérité ». Ainsi, le miel paraît sucré à l’homme bien portant mais amer à l’homme malade et l’on ne peut dire que l’un des deux se trompe. Protagoras est, on le voit, sensualiste c’est-à-dire qu’il défend la vérité des sens.

Citation d’Anaxagore

L’homme est intelligent parce qu’il a une main -Anaxagore-

Explication:

Pour Anaxagore, c’est parce que nous possédons des mains que nous sommes devenus les êtres les plus intelligents de l’Univers. C’est introduire cette idée, que reprendront les modernes, que l’intelligence est d’abord pratique avant d’être contemplative et que l’intelligence est d’abord technique. On sait qu’Aristote retournera la formule en affirmant que c’est parce qu’il est intelligent que l’homme a des mains (sinon il ne saurait s’en servir et la nature ne donne rien inutilement)

Citation d’Héraclite d’Éphèse

On ne se baigne jamais deux fois dans le même fleuve

Explication:

Héraclite défend une conception du monde selon laquelle le monde est en éternel devenir, en éternel changement et; pour nous le faire comprendre, prend l’image du fleuve toujours changeant.